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추운 겨울 폭신한 친구, 핸드메이드 알파카 인형
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추운 겨울 폭신한 친구, 핸드메이드 알파카 인형
  • 윤미지 기자
  • 승인 2021.01.05 10:21
  • 댓글 0
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부드러운 촉감에 귀여운 핸드메이드 알파카 인형
환경과 동물 보호를 생각한 천연 섬유 알파카

[핸드메이커 윤미지 기자] 페루라는 나라를 떠올리면 많은 사람이 대자연의 경관을 생각한다. 안데스산맥의 풍경을 눈에 담을 수 있고 페루의 다양한 자연환경만큼이나 다채로운 종의 동물이 분포하고 있어 평화로운 여행을 떠올리게 한다. 

최근에야 코로나19로 인해 하늘길이 막혔다지만 여행이 자유롭게 가능했던 때, 남미 여행을 계획하면 많은 여행객이 페루를 선택하기도 했다. 아름다운 야경과 탱고, 보사노바 등의 남미 문화를 접할 수 있고 유명한 관광지도 둘러볼 수 있다. 

페루하면 떠오르는 것이 참 많지만 그중에서 가장 친숙한 것은 바로 손으로 직접 만든 알파카 인형이다. 알파카 인형이라고만 말하면 단번에 기억나지 않을 수도 있지만 최근 국내에서도 다수 판매되고 있어, 인형의 외형을 보면 오며 가며 접했던 폭신한 동물 인형을 떠올리게 된다. 
 

페루 안데스 산맥 / 픽사베이
페루 안데스 산맥 / 픽사베이
폭신한 털을 가진 알파카 인형 / 윤미지 기자
폭신한 털을 가진 알파카 인형 / 윤미지 기자

이 알파카 인형은 생김새부터 포근한 이미지를 가진다. 털이 엄청 복슬복슬하게 표현되어 있는데 직접 만져보면 폭신하고 부드러운 촉감이 느껴진다. 이는 실제 알파카의 털을 사용해 제작한 것이다. 언뜻 보기에도 상당히 부드러워 보이지만 손에 닿는 느낌은 그 이상이다. 

페루 여행의 기념품으로 유명했던 이 알파카 인형은 최근 아이들의 애착 인형이나 특정한 분위기에 잘 녹아드는 인테리어 소품으로 활용되고 있다. 편집숍이나 온라인 스토어를 통해서 쉽게 구매 가능하며 핸드메이드로 제작되어 특별한 느낌을 줄 수 있다.

최근 아이를 키우는 주부 사이에서는 자녀가 어릴 적부터 쭉 가지고 놀 수 있는 애착인형을 준비하는 것이 하나의 육아 트렌드로 발전했다. 아동이 스스로 안정을 느끼고 스트레스를 해소할 수 있는 나이가 오기 전까지 애착인형의 존재는 안도감을 주며 활성화된 교감 신경을 안정시켜 스트레스를 가라앉혀 준다고 한다. 아이가 놀라거나 스트레스를 받았을 때 부득이 양육자의 품 안에서 안정할 수 없는 환경에 놓였다면, 한낱 인형이라 할지라도 애착 관계가 형성된 하나의 사물을 통해 아이가 충분히 위로받고 안정을 되찾을 수 있다는 이야기다.

이 부드러운 알파카 인형은 국내에서 아이의 애착 인형으로서 역할 외에도 인테리어 소품으로 사용되기도 한다. 최근에 2030세대의 홈 인테리어나 침실 인테리어는 자신의 취향이 표현된 안락하거나 편안한 공간이 트렌드라 할 수 있다. 폭신하고 부드러운 소품을 찾고 있는 이들에게 알파카 인형의 존재는 귀여우면서도 공간의 분위기를 좌우하는 하나의 도구로 여겨지기도 한다. 
 

인테리어 소품으로도 활용되는 알파카 인형 /아르떼알파카
인테리어 소품으로도 활용되는 알파카 인형 /아르떼알파카
/아르떼알파카
핸드메이드로 제작되는 알파카 인형 /아르떼알파카

페루 여행의 대표 기념품이었던 알파카 인형은 이제 국내에서도 많은 이에게 관심을 얻고 있다. 특히 추운 겨울을 안락하게 함께 보낼 수 있는 폭신한 친구를 찾고 있다면 이 동물 인형에 주목해보자. 


페루 정부가 보호하는 알파카  

보통 실제 동물의 털을 이용해 상업적으로 사용한다는 것은 꾸준히 부정적인 이미지를 제기해왔다. 실제로 그간 패션 산업을 위해 희생되는 동물의 수가 많다는 점, 단지 미적인 기준을 충족하기 위해 동물의 털과 가죽을 탐하고, 이로 인해서 인간에 의해 동물이 무분별하게 학대를 받는 일에 대한 해결책의 필요성이 꾸준히 언급됐다. 

이는 곧 세계적으로 동물의 털이나 가죽으로 만들어진 옷을 입지 말아야 한다는 운동을 일으켰다. 동물의 털을 얻는 과정에서 발생 가능한 비윤리적인 행위를 방지하고 동물 보호를 실천해야 한다는 취지에서 많은 이들이 동물 털을 대체하고 그 기능을 대신할 수 있는 소재를 찾기에 이르렀다. 
 

픽사베이
동물의 모피, 사진은 본문과 무관.픽사베이
다양한 종류의 페이크퍼 /윤미지 기자
다양한 종류의 페이크퍼 /윤미지 기자

패션 산업은 물론 대부분 산업에서 생명을 소중하게 생각하고 동물 학대에 반대하는 뜻에 함께하며 리얼 퍼 대신 페이크 퍼 사용을 장려하는 기조가 생겨났다. 최근에는 페이크 퍼에 대한 인기가 늘어나며 품질 면에서도 월등한 제품을 많이 접할 수 있다. 실제 동물에게 얻을 수 있는 털보다도 더 진짜 같은 모조 퍼가 늘어났다.

이는 털을 얻는 과정에서 인간에 의해 희생되는 동물을 보호하고자 하는 취지가 크다. 동물의 털을 걸치는 것은 동물의 피로 물든 옷을 입는 것이나 다름없다는 이야기가 나올 정도로 실제 털을 채취하는 과정은 굉장히 잔인하다. 산채로 가죽을 벗기거나 털을 뜯는 등 인간의 무자비한 작업으로 인해 고통 속에 죽어가는 동물의 개체가 너무 많은 탓이다. 

과거 입을 옷이 없을 때야 동물의 털을 의복으로 사용한 것에 정당성을 부여할 수 있었지만, 현대는 다르다. 입을 옷이 넘쳐나는 현대에 굳이 동물의 털까지 그렇게 잔혹한 방법을 거쳐서 채취하는 것이 과연 옳은 일인지에 대한 갑론을박이 넘쳐난다. 

하지만 또 다른 관점에서는 인조 모피를 제작하는 것보다 동물의 털을 채취하는 과정을 올바르게 바꾸는 것이 옳다는 의견도 제시되고 있다. 사실 인조 모피 역시 플라스틱 화학 물질로서 제작되는 것으로 환경을 망치고 그로 인해 동물이 또 다른 피해를 얻을 수 있다는 게 그 입장이다. 

인간만이 편하고자 행하는 잔인한 모피 채취 과정을 제한하고 동물이 피해를 입지 않으며 그들의 목숨을 해치지 않는 선에서 털을 얻는 행위가 관리 된다면 이는 자연도 지키고 동물 보호도 이룰 수 있는 조화로운 방법임을 제시하는 것이다. 

하지만 현실적으로 볼 때 각 나라의 정부 차원에서 동물 개체 수 보호나 털을 얻는 과정을 직접 관리하지 않으면 이는 쉽게 이뤄지기 어려운 일이라 생각된다. 그런 의미에서 실제 페루에서 이뤄지는 알파카 산업은 매우 큰 의미를 가지고 있다. 

예로부터 페루인들은 알파카를 신이 주신 선물로 귀히 여겼다고 한다. 알파카는 해발 3,500m에서 4,500m의 안데스 지역의 고산 지대에서 살고 자란다. 알파카의 털은 덥거나 습하면 바람을 통하게 하고 추울 땐 열을 가두는 특성을 가지고 있다. 안데스 원주민에게는 어떠한 대가도 없이 신체를 덮어 보온을 유지하도록 털을 제공하는 알파카에 대해 신이 주신 선물이라 여기는 것도 당연한 듯하다. 
 

알파카 /픽사베이
자연 방목되어 길러지는 알파카 /픽사베이
자연 방목되어 길러지는 알파카 /픽사베이

실제 페루는 전 세계 알파카 생산 80%를 점유하고 있으며 이는 페루 정부 차원에서 관리할 정도로 큰 사업 규모임을 알 수 있다. 자국의 사업으로서 높은 생산력을 갖추고 있음에도 그들은 절대 알파카 털을 대량으로 얻어내기 위해 살상이나 무분별한 털 채취를 금지한다. 

특히 페루에서는 절대 살아있는 알파카를 해치면 안 된다. 정부 관리하에 학대 없이 알파카를 방목하여 키워야 하며 이렇게 키운 알파카를 통해서 정해진 만큼의 털을 얻어낼 수 있다. 

많은 털과 가죽을 얻기 위해서 동물을 좁은 우리 안에 가두고 한 번에 많은 개체를 키워내는 보통의 비윤리적인 농장을 떠올려봤을 때 페루의 정부 주도하에 이뤄지는 알파카 관리는 굉장히 인도적이며, 페루 원주민이 얼마나 알파카에 관한 애정을 보이는지 알 수 있는 대목이다. 

알파카는 정부의 관리하에 매년 4백만 마리의 개체 수를 유지하고 있다고 한다. 알파카 인형 역시 정부 관리하에 핸드메이드로 만들어지며 마찬가지로 절대 살아있는 알파카를 해치지 않고 자연사한 알파카의 가죽과 털만 사용하여 제작된다. 

보통 페루의 작은 공방에서 제작이 되며 이들은 장인으로 인정받을 만큼 알파카 인형 제작에 있어서는 전문가이다. 알파카는 사람의 손으로 만들어지며 자연 친화적인 인형으로 조금씩 그 형태나 털의 색에 차이가 있다는 점이 매력을 더한다. 대부분 비슷한 형태를 띠고 있지만 하나하나 자세히 들여다보면 조금씩 다른 점을 찾을 수 있어 나만의 알파카 인형을 가진 듯 유니크한 소장이 가능하다.
 

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알파카 인형 /mingles
핸드메이드로 제작 되는 알파카 인형/ mingles

자연과 인간은 공생하며 살아가고 있다는 점에서 안정을 얻고 사람은 목가적인 환경을 동경한다. 동물의 외형을 딴 인형은 사람에게 또 다른 안정감을 줄 수 있으며 그 또한 자연 친화적인 제작 과정을 거친다면 더할 나위 없을 것이다. 


알파카 털의 다양한 쓰임

알파카 털은 과거 페루 원주민에게 훌륭한 보온 소재로 쓰였다. 알파카 소재에 대한 대중의 관심은 환경 보호적인 관점에서 볼 때 지속해서 증가하고 있음을 알 수 있다. 동물을 학대하지 않고 털만 사용할 수 있으며 자연에서 얻을 수 있는 소재임에도 생각보다 다양한 색을 띠고 있는 점이 그 쓰임새의 활용도를 더한다. 다른 화학적인 염색 작업 없이도 사용이 가능하지만 천연염색을 통해 색을 내기도 한다. 

특히 알파카에 관한 니즈는 패션산업에서 두드러진다. 코트부터 니트, 목도리, 모자. 장갑 등 주로 보온성을 갖춘 일상복의 재료로서 실용성 있게 사용할 수 있다. 처음 알파카 인형을 만졌을 때 손으로 전해지는 촉감이 매우 부드럽고 폭신한데, 이 의류에 사용되는 알파카 털 역시 비슷한 감촉을 느낄 수 있다. 

실제 페루에서 정부하에 관리 되는 알파카는 개체 수가 정해져 있고 대량생산이 불가능하다는 점 때문에 이 알파카 원단은 희귀한 소재에 속한다. 특히 감촉이 부드러울 뿐만 아니라 피부 자극이 적어 고급 천연 섬유로 사용되고 있다. 그러므로 얼굴 피부에 쉽게 닿을 수 있는 목폴라나 모자, 목도리 등에 사용되는 경우가 많다. 
 

알파카 담요 /픽사베이
알파카 담요 /픽사베이

알파카 털은 실제 침구의 충전재로도 활용되고 있다. 알파카 인형 등을 통해 털을 직접 만져보면 느낄 수 있는데 털이 꽤 두텁게 표현되어 있음에도 손으로 꾹 눌러보면 폭신하게 들어가서 가볍다는 것을 알 수 있다. 아무래도 털이 가볍다는 특징을 가지고 있다 보니 무겁지 않은 고급 침구의 재료로 사용될 수 있다. 피부에 자극을 주지 않아 취침 중에도 불편하지 않다는 게 장점이다. 

보통 알파카는 겨울에만 사용할 수 있다는 인식을 가지고 있지만 실제 바람이 잘 통하고 공기를 원활하게 순환시킨다는 장점이 있어 여름에도 활용할 수 있다. 특히 습기에도 강한 편이라 습한 여름에 너무 두껍지 않은 가벼운 알카파 침구를 덮는다면 편하게 잠들 수 있을 것이다. 


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