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'불리지 않고도 쌀가루 만든다' 품종 가루미 쌀, 특허 출원농촌진흥청, 개발한 가루미 특허 출원 및 리빙랩 통한 재배·가공 지원
  • 최미리 기자
  • 승인 2019.08.29 18:02
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[핸드메이커 최미리 기자] 쌀을 빵이나 떡의 원료로 쓰려면 먼저 가루로 만들어야 한다. 하지만 물성이 단단한 멥쌀은 밀과 달리 물에 불리는 습식제분 작업이 반드시 필요하다. 이것 때문에 쌀을 원료로 사용하려면 밀보다 약 2배 이상의 비용이 든다고 한다.

정부는 쌀에 대한 소비를 늘리기 위해 많은 노력을 기울이고 있지만 2017년 기준, 식품산업에서 원재료로 구매한 쌀 58만 6천 톤 가운데 쌀가루는 3만 3천 톤(5.6%)에 그쳤다. 쌀 소비를 늘리기 위해서는 다양한 가공품에 사용할 수 있는 쌀가루 소비도 늘어야 한다. 따라서 쌀을 불리는 번거로움을 대체할 수 있는 새로운 제분 기술이 요구되고 있다.
 

가루미1과 가루미2 [농촌진흥청 제공]

그런데 최근 농촌진흥청은 쌀을 불리지 않은 상태로도 빻는 건식제분으로 사용할 수 있는 쌀가루 전용 품종 ‘가루미’를 개발했다. 이에 앞으로 쌀가루를 생산하는 과정이 좀 더 수월해질 것으로 기대되고 있다.
 

농촌진흥청 제공
전계방사형 주사현미경(FE-SEM)으로 관찰한 배유 절단면 [농촌진흥청 제공]

‘가루미’ 쌀은 밀가루와도 거의 유사한 가루 크기를 가지고 있으며 분쇄해도 손상되는 전분 함량이 낮다. 또한 설치비가 비교적 저렴하고 소규모 업체에서 사용하는 제분기인 '임펠러식'의 방법으로도 KS 품질의 가루를 생산할 수 있다고 한다. 또한 대규모 밀(小麥) 제분 설비에 현미를 넣어 대량 생산할 수 있다.

또한 농가에서는 병에 강하고 생육 기간이 짧다. 모를 늦게 심는 만기재배에서도 수량이 더 높기 때문에 다른 작물과 돌려짓기를 할 수 있다는 장점이 있다. 제품을 만드는 사업체의 경우에도 상품 개발에 필요한 쌀가루를 보다 편하고 저렴하게 공급받아 활용할 수 있어 좋다.
 

리빙랩 참여 업체에서 분질미 쌀가루로 개발하고 있는 가공 시제품들 [농촌진흥청 제공]

‘가루미’는 질 좋은 쌀가루를 건식제분으로 생산하는 것은 물론, 새로운 가공 소재로서의 가능성도 주목받고 있다. 최근 '우리쌀빵 경진대회'에서 가루미 쌀가루로 만든 빵의 맛과 식감이 기존에 유통되던 쌀가루보다 더 좋거나 비슷하다는 평가를 받았다. 쌀맥주와 떡의 원료곡으로 사용했을 때도 전분알갱이가 성글게 배열되는 분질배유 특성으로 가공 공정이 간소화됐음을 확인했다.

농촌진흥청 국립식량과학원 김두호 원장은 ‘‘쌀가루 전용 품종인 가루미는 적은 비용으로 친환경 쌀가루 산업을 이끌어가기 위해 농촌진흥청에서 세계 최초로 개발한 원천 소재인 분질배유를 갖는 벼 품종이다”라며 “이번에 특허 출원한 두 품종은 농가와 업체가 함께 참여하는 리빙랩 형태로 보급을 점차 늘려갈 계획이다.”라고 말했다.

실제로 연구자, 생산자, 소비자를 연계하기 위한 분질미 활용 촉진 전략인 리빙랩은 민관 협의체를 구성하여 가루미2 생산 단지를 조성하고 가공 시제품을 생산한다. 현재 생산단지 6개소가 조성되었으며 생산 및 제분 업체 11개 업체가 참여하고 있다.

앞으로 1인 가구의 증가 등으로 쌀 소비는 계속 줄어들고 있으나 간편식 시장을 중심으로 가공분야의 쌀 소비는 늘어날 것으로 보인다. 이에 이번 가루미 개발은 쌀 소비와 경쟁력을 늘리고 다양한 가공품 개발을 촉진시킬 수 있을 것으로 기대된다.

최미리 기자  myry92@naver.com

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