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'광화문 현판' 제작 방침 최종 확정, 검정 바탕에 금박 새긴다
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'광화문 현판' 제작 방침 최종 확정, 검정 바탕에 금박 새긴다
  • 김강호 기자
  • 승인 2019.08.14 18:00
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9년 동안 진행되어온 복원 방향 논란, 14일 문화재위원회 보고를 거쳐 최종 결정
내년 교체될 서울 경복궁 광화문 시범현판 [문화재청 제공]

[핸드메이커 김강호 기자] 오랜 논란을 거쳐온 '광화문 현판' 복원 방향이 드디어 결정됐다.

문화재청 궁능유적본부는 14일 문화재위원회(사적분과) 보고를 거쳐 광화문 현판 바탕은 검정색, 글자는 동판 위에 금박으로 재제작하고 단청안료는 전통소재 안료를 사용하기로 최종 결정하였다.

광화문 현판은 2010년 목재에 틈이 생기는 ‘갈램’ 현상이 발생해 교체가 결정되었고 문화재청은 현판 재제작을 위한 재제작위원회와 색상과 관련한 자문위원회 등을 구성해 모두 20차례에 걸쳐 회의를 진행해왔다. 또한 관련 연구용역을 시행하여 광화문 현판의 규격과 글자 크기, 현판 색상, 글자마감(동판 위 금박) 등에 대한 고증‧시공방안을 새롭게 전면 검토해왔다.

사용할 단청 안료에 대해서는 전통소재 안료와 현대소재 안료 중 어느 방식으로 할 것인지를 정하기 위해 1개의 시범현판에 반반씩 2개의 시범단청을 나누어 칠한 후 점검을 해왔다. 궁능유적본부는 재제작하는 광화문 현판에 사용할 단청안료 선정을 위하여 국립문화재연구소(복원기술연구실)의 협조를 받아 지난해 4월부터 올해 4월까지 총 10차례에 걸쳐, 전통소재 안료와 현대소재 안료를 사용한 시범단청에 대한 사전점검을 시행하였다.

그 결과, 전통소재와 현대소재 둘 다 대부분의 색상에서 변색과 미세균열 등이 부분적으로는 발생하였으나, 성능에는 큰 차이가 없는 것으로 확인되었다. 전통단청은 아교와 전통안료를 사용하여 채색하며 현대단청은 아크릴 에멀전 접착제와 화학안료를 사용한다.

다만, 전통소재 안료 중 주홍색과 황색은 현대소재에 비하여 변색과 탈색이 두드러진 것으로 나타났지만, 이는 전통소재 안료가 갖는 재료적인 특성 때문인 것으로 보인다. 앞으로 주기적인 점검과 유지·보수를 통하여 관리할 계획이다.

미국 스미소니언 박물관 소장 사진 (1893년 9월 이전 촬영) [문화재청 제공]
일본 동경대 촬영(1902년) [문화재청 제공]

한편, 광화문 현판의 색상의 경우에는 원래 색상이 검은색 바탕에 금박 글자임을 밝혀냈다. 처음 2012년 12월에는 고종 중건 당시 모습대로 조선 후기 훈련대장 임태영이 한자로 쓴 글씨를 새기기로 결정했다. 색상 역시 기존대로 흰색 바탕에 검정 글씨로 한다는 방침이 2014년 6월 확정되었었다.

그런데 2016년 이후 새로운 사료들이 알려지게 된다. 결정적으로 미국 스미스소니언 박물관 소장 흑백사진(1893년)을 근거로 검정 바탕이 옳다는 지적이 제기됐다. 결국 문화재청은 원점에서 정밀분석을 거쳐 검정 바탕에 금박 글씨로 바꾸기로 1월 발표했다. 

또한 지난해 12월 발견된 일본 와세다대학교 소장 ‘경복궁 영건일기’(1902년)를 근거로 동판 부착이 제기되었으며 원형 고증을 통해 이번에 최종 확정했다. 궁궐 조성 과정을 적은 기록물인 ‘영건일기’(1902)에는 ‘묵질금자(墨質金字)’라는 문구가 발견되었는데, 석조미술사 전공인 김민규씨는 “경복궁 정전인 근정전은 나무판에 글자를 새기고 글자와 같은 형태의 동판을 덧댄 것으로 보이는데, 광화문도 동일한 방식으로 제작해야 한다”고 주장했다.

다만, ‘경복궁 영건일기’에 기록된 것처럼 광화문 현판 글자 마감 재료인 동판을 제작하기 위해서는 근래에 현판 동판을 제작해 본 경험이 있는 장인이 없는 점을 고려하여 올해 4월부터 6월까지 시범제작을 했다. 두석장(국가무형문화재 제64호, 가구에 덧대는 금속장식을 만드는 장인) 보유자 박문열 씨와 문화재수리기능자 박갑용(도금공) 씨와 함께 제작했으며, 동판으로 글자를 실제 만들 수 있는지의 여부를 확인했다. 참고로 현재까지 궁궐 현판에 동판을 사용하여 마감한 사례는 경복궁 근정전과 덕수궁 중화전 정도에 불과하다.

광화문 현판은 이미 각자 작업까지는 마친 상태로, 일단 올해 하반기까지 이번에 결정한 안료와 색으로 채색하는 작업을 마무리할 예정이며, 이후에는 현판 상태에 대해 지속적인 점검을 할 것이다. 새 현판을 광화문에 내거는 공식적인 교체 예상 시기는 2020년으로, 정확한 날짜는 광화문 현판의 상징적인 의미가 부각될 수 있는 날로 선정하여 추후 발표할 계획이다.



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