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자두와 살구가 만난 퓨전 과일, '플럼코트' 다양한 활용 주목농촌진흥청이 개발한 국산 품종의 플럼코트, 이들 활용한 가공제품 선보여
  • 최미리 기자
  • 승인 2019.08.01 13:21
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[핸드메이커 최미리 기자] 자두와 살구가 만난 과일, '플럼코트(plumcot)’는 아직 생소한 사람도 많을 것이다. 플럼코트는 자두와 살구의 단점을 보완하고 장점을 극대화하기 위해 두 과일을 교잡해서 만들었다. 이름은 자두의 ‘플럼(plum)’과 살구의 ‘애프리코트(apricot)’의 영문 글자를 따서 지었다.

플럼코트는 자두와 살구를 각각 50:50으로 혼합한 것이다. 또한 자두와 살구를 각각 75:25로 혼합하면 '플루오트(Pluot)'가 되며 그 반대는 '아프리움(Aprium)'이 된다. 플럼코트는 기존 자두와 살구보다 맛과 향이 우수하며 자두의 새콤함과 살구의 단맛을 모두 느낄 수 있다는 장점이 있다.
 

플럼코트 '하모니' 품종 [농촌진흥청 제공]
플럼코트 '티파니' 품종 [농촌진흥청 제공]

플럼코트의 기능

플럼코트를 유전자변형농산물(GMO)이 아닌가 오인할 수 있다. 하지만 플럼코트는 GMO가 아니다. 앞서 말했듯이 자연 상태에서도 생길 수 있다. 현재 생산되는 플럼코트도 자두의 암술머리에 살구의 꽃가루를 수분하는 정상적인 수정을 거치는 재배 과정에서 탄생한다.

플럼코트는 바로 따서 먹으면 새콤한 자두 맛이 강하지만 더 익으면 살구의 단맛이 강해지는 특징이 있다. 싱싱할 때는 생으로 먹어도 좋지만 구워 먹으면 풍미와 달콤함이 더 강해진다고 한다. 또한 이외에도 잼, 주스, 샐러드, 파이 등을 만들어 먹을 수 있다.

플럼코트는 자두와 살구의 효능을 모두 갖추고 있다. 살구는 유기산과 피로회복, 면역력 개선 등의 역할을 하는 베타카로틴이 많다. 또한 자두는 유기산과 칼슘, 폴리페놀이 풍부하다. 폴리페놀은 기억력 향상 및 혈당 수치에 도움을 주며, 체내 활성산소를 제거하는 항산화 역할도 한다.

또한 플럼코트에는 시력 보호, 감기 예방, 면역력 개선, 피부 미용에 뛰어난 비타민 A, C가 다량 함유되어 있다. 또한 변비 예방에 좋은 식이섬유와 노화·종양·암을 예방하는 항산화 물질인 플라보노이드, 안토시아닌도 풍부하다. 특히 티파니 품종은 플라보노이드 함량이 자두 솔담보다 3.8배, 살구 하코트보다 1.6배 많다.
 

농촌진흥청 제공

플럼코트의 역사와 새롭게 개발된 국산 플럼코트

자두와 살구의 교잡은 자연 상태에서도 일어난다. 1755년 유럽에서도 이러한 사례가 보고된 적이 있으며, 19세기 초에는 중국의 자두와 살구의 잡종이 일본으로 전해진 적이 있었다. 19세기 후반에는 미국의 식물학자 및 원예사인 루터 버뱅크가 이를 체계적으로 개발하여 최초로 플럼코트라고 이름 붙였다.

플럼코트는 재배와 수확이 어렵다는 평을 들었지만, 플럼코트의 강한 맛과 향으로 인한 매력 덕분에 1980년대 이후부터 많은 연구가 이루어졌다. 현재는 미국, 유럽, 아시아 각 등지에서 다양한 품종의 플럼코트를 개발해냈다. 한국에서도 미국의 ‘레드벨벳’과 일본의 ‘홍천간’ 등이 들어오기도 했다.

이후, 농촌진흥청에서는 1999년부터 직접 독자적으로 플럼코트 품종을 개발하기 시작했다. 그 결과 2007년 이후 하모니, 티파티, 샤이니, 심포니 4가지 품종이 개발되었으며 재배를 시작하였다. 이들 국산 품종은 외국산보다 과일 크기와 당도, 영양 등 다방면에서 뛰어나다.

2012년만 해도 국산 플럼코트의 시장 점유율은 5%였다. 하지만 국산 품종의 우수함 덕분에 많은 사람들이 찾기 시작하여 2016년에는 점유율 92%를 차지했다. 특히 이중 80%는 자두 품종 솔담과 살구 품종 하코트가 혼합된 하모니 품종이 차지한다.

현재 플럼코트의 재배면적은 2007년 10ha에 불과했으나, 2012년 20ha, 2014년 70ha, 2018년 133ha로 꾸준히 증가해왔다. 하지만 재배 면적이 늘어남에 따라 가격 하락 및 품질 관리 등에 어려움이 발생하고 있다.
 

플럼코트 가공품들, 왼쪽부터 수제맥주, 젤라토, 스무디, 롤케이크 [농촌진흥청 제공]

플럼코트로 만든 이색 가공품

농촌진흥청은 플럼코트 농가를 돕고 플럼코트의 새로운 가능성을 널리 알리기 위해 노력하고 있다. 이번 8월 1일에는 푸드 칼럼니스트(음식평론가), 민간 업체 4곳과 힘을 합쳐 개발한 여름철 이색 가공 제품인 수제 맥주, 젤라토(아이스크림), 스무디 등을 시장에 선보인다.

제품 출시 전인 31일에는 서울 공덕동의 수제 맥주 양조장에서 언론인과 SNS 유명인(인플루언서), 가공품 생산관계자 등이 참석한 가운데 제품 시식회를 열었다.

이날 선보인 제품은 농촌진흥청에서 개발한 플럼코트 ‘하모니’와 ‘티파니’ 품종으로 만들었다. 하모니는 플럼코트 1호 품종으로 빛깔이 노랗고 맛이 새콤달콤하다. 티파니는 속이 붉고 신맛이 적으며 저장성이 좋다.

수제 맥주 양조장에서는 세계적으로도 인기가 많은 ‘사우어 에일(Sour Ale)’에 ‘하모니’ 품종을 추가해 플럼코트의 맛과 향을 듬뿍 담은 맥주를 내놨다. 또한, 제철 식재료를 창의적으로 활용하고 있는 젤라토 전문점에서 플럼코트 젤라토와 소르베를, 자체 브랜드 커피 전문점에서 플럼코트 스무디를, 유명 제과점에서 플럼코트 롤케이크 등을 선보였다.

이번 과제를 총괄 기획한 이해림 푸드 칼럼니스트는 “자두와 살구를 교배해 만든 플럼코트는 생식용뿐 아니라, 가공용으로도 매력적인 과일이다.”라며 “소비자에게 하나의 과일임에도 품종마다 다른 플럼코트의 이색적인 맛을 소개하고 싶었다.”라고 전했다.

농촌진흥청 국립원예특작과학원 과수과 김명수 과장은 “다양한 플럼코트 가공품을 출시함으로써 상품성이 낮은 비상품 과일의 새로운 판로를 개척할 수 있을 것으로 기대된다.”라며 “앞으로 플럼코트의 기능성을 홍보해 소비 시장을 확대해 나갈 계획이다.”라고 전했다.

최미리 기자  myry92@naver.com

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