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'한국의 서원' 유네스코 세계유산 등재 확실시9개 서원으로 구성된 연속유산, 3년 만의 재도전 끝에 결실 맺어
  • 이진 기자
  • 승인 2019.05.14 15:20
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소수서원(경북 영주) [문화재청 제공]

[핸드메이커 이진 기자] 조선시대의 교육기관이었던 서원 9곳을 묶은 「한국의 서원(Seowon, Korean Neo-Confucian Academies)」이 유네스코 세계유산 등재가 확실시되었다.

문화재청은 이 같은 내용을 담은 유네스코 자문‧심사기구인 국제기념물유적협의회(ICOMOS, 이하 이코모스)의 세계유산 목록 ‘등재 권고’를 14일 유네스코 세계유산센터로부터 통지받았다. 등재를 권고받은 문화재는 이변이 없는 한, 세계유산위원회에서 등재된다. 

대한민국이 등재 신청한 9곳 서원은 ▲ 소수서원(경북 영주), ▲ 도산서원(경북 안동), ▲ 병산서원(경북 안동), ▲ 옥산서원(경북 경주), ▲ 도동서원(대구 달성), ▲ 남계서원(경남 함양), ▲ 필암서원(전남 장성), ▲ 무성서원(전북 정읍), ▲ 돈암서원(충남 논산) 등 총 9개로 구성된 연속유산이다.
 

무성서원(전북 정읍) [문화재청 제공]

성리학 연구의 중심지였던 서원

동아시아의 대표적인 유교 교육기관이었던 서원은 공립학교인 향교와 구분되며 그 유래를 중국 당나라에서 찾는다. 하지만 급속도로 서원이 퍼진 것은 송나라에서였다. 이때에 생긴 수양·석고·악록·백록동서원을 송나라 4대 서원이라고 부른다. 특히 이 중에서도 주자학을 창시한 주자의 '백록동서원'이 유명했다. 

우리나라에서는 1543년(중종 38) 풍기군수 주세붕이 고려의 학자, 안향을 기리기 위해 세운 '백운동서원'을 시초로 삼는다. 이후 서원은 조선 각지로 퍼져나가게 된다. 특히 1550년(명종 5)에는 퇴계 이황의 건의에 따라 명종이 백운동서원에 소수서원이라는 간판을 하사하고 노비와 책, 땅을 주면서 국가의 보조를 받는 사액서원이 시작된다.

서원은 성리학을 연구하고 선현을 제사 지낸다는 목적을 가지고 있다. 또한 지방 향촌에 거주하는 사림의 사회적 경제적 기반이기도 했으며 지역 백성을 계도하는 역할도 하였다. 하지만 이후 점차 폐단이 심해져 온갖 특권을 누리면서 백성을 착취하고 당쟁을 일삼는 근원이 되었다.

그리하여 숙종, 영조 및 정조 등 역대 임금도 서원을 손대려고 했지만 별다른 성과를 얻지 못했으며 서원은 계속 늘어나 정조 대에는 650개, 고종 때에는 1000여 개에 달했다. 결국 1864년(고종 1) 흥선대원군의 명령에 따라 47개소만 남기고 철폐되었다.
 

돈암서원(충남 논산) [문화재청 제공]

서원의 구성과 건축적 특징

서원 건축의 특징은 유교적 이념과 전통 건축을 잘 구현해내었다는 특징이 있다. 기존 사찰이나 궁궐처럼 단청을 칠해 화려하게 장식하는 것보다 검소함과 소박함, 주변 자연과의 조화 등을 중요한 기준으로 삼는다.

서원의 건축은 건축은 풍수지리설에 따라 음양오행에 알맞은 위치를 선정해지었으며 건물을 지을 때는 일반적으로 앞쪽에는 교육을 담당하는 강당과 기숙사를 두며 뒤쪽에는 제사 등을 담당하는 사당을 짓는 전학후묘(前學後廟)라는 배치를 따른다.

건물은 선현의 제사를 지내는 사당과 교육을 실시하는 강당, 문헌을 펴내는 장판고, 유생들이 숙식하는 동재와 서재 그리고 책을 보관하는 서고, 제사용품을 담당하는 제기고, 시를 읆고 대담을 나누는 정자(누각) 등이 추가된다. 또한 뜰에는 산수유·느티나무·난초·매화·단풍 등을 심어 선비정신을 상징하는 의미로 조경을 가꾸었다.
 

도산서원(경북 안동) [문화재청 제공]

탁월한 보편적 가치를 인정받은 한국 서원

이번 「한국의 서원」의 세계유산 등재는 재도전을 통해 성공했다는 점이 주목받는다. 문화재청은 2016년 4월, 이코모스의 반려 의견에 따라 세계유산 신청을 자진 철회했다. 이후 이코모스의 자문을 통해 탁월한 보편적 가치(OUV, Outstanding Universal Value) 서술의 재작성, 비교 연구의 보완, 연속유산으로서의 논리 강화 등을 거쳐 새롭게 작성한 등재 신청서를 지난해 1월 유네스코에 제출하였고 약 1년 반 동안 이코모스의 심사를 받아왔다.

심사 결과, 「한국의 서원」은 조선 시대 사회 전반에 널리 보편화되었던 성리학의 탁월한 증거이자 성리학의 지역적 전파에 이바지하였다는 점에 대해 ‘탁월한 보편적 가치(OUV)’를 인정받았다. 전체 유산과 각 구성유산의 진정성과 완전성, 보존관리계획 등도 요건을 갖춘 것으로 보았다.

다만, 심사평가서에서는 추가적 이행과제로 등재 이후 9개 서원에 대한 통합 보존 관리 방안을 마련할 것을 권고하였다. 문화재청 관계자는 "이코모스가 제안한 추가적 과제의 이행을 위해 관련 지방자치단체 등과 지속적으로 협의할 예정이다"라고 밝혔다.

본 권고안에 따른 「한국의 서원」의 등재는 오는 6월 30일부터 7월 10일까지 열리는 제43차 유네스코 세계유산위원회(아제르바이잔 바쿠)에서 최종 결정될 예정이다. 「한국의 서원」이 세계유산에 등재되면 우리나라는 총 14건의 세계유산을 보유하게 된다.

이진 기자  jin2ya2002@naver.com

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