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'지금까지 이런 전통시장은 없었다' 각양각색 콘텐츠로 활기 찾는 인천의 전통시장상인들의 노력과 인천시의 지원을 통해 독특한 스토리와 정체성을 만들고 있는 전통시장들
  • 이진 기자
  • 승인 2019.05.09 11:44
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[핸드메이커 이진 기자] 기존 전통 재래시장은 사람과 물자가 드나드는 중심에 자연스럽게 형성되었고 지역의 수요와 공급을 담당하는 중요한 상업적 요충지의 역할을 하였다. 하지만 현대에 들어서, 생활패턴의 변화와 함께 경기 불황 및 대형 마트·온라인 유통 업체의 대두로 인해 전통시장이 침체되고 있다.

중소벤처기업부의 자료에 의하면 재래시장 매출액은 2005년 27조 3000억 원에서 2016년 21조 8000억 원으로 꾸준히 감소한 것으로 나타났다. 이에 정부는 다양한 전통시장 지원 대책을 마련하고 수많은 예산을 투입하고 있으나, 별다른 성과를 보이지 못하고 있다.

그런데 이 가운데 상인들의 자발적 노력과 지자체의 관심어린 지원을 통해 각 시장만의 개성 있는 콘텐츠와 현대적인 시설을 확충하여 눈길을 끌고 있는 전통시장이 있다. 바로 인천의 전통시장들이다.
 

신기시장 신기통보 사용 [인천시 제공]

독특한 콘텐츠와 관광명소가 함께 하는 '인천 신기시장연합'

신기시장은 인천 유일한 지역주도형 전통시장이다. 2013년 문화관광형시장 선정에서 시작되어 시장 상인들의 노력과 인천시의 지속적인 사업 지원을 통해  현재의 역량 있는 모습을 만들어 왔다. 특히 문화체육관광부와 한국관광공사가 주관한 ‘2018 해외홍보 마케팅 전통시장’과 소상공인진흥공단에서 ‘외국인이 가볼 만한 전통시장’으로 선정되는 쾌거를 거두기도 하였다.

인천을 찾는 외국인 관광객들의 필수 코스로 자리 잡은 전통문화 체험관은 조선 상평통보를 본떠 엽전 형태로 발행하여 신기시장 내 화폐로 통용하고 있는 신기통보와 한지공예, 자개공예, 민화채색 등을 체험할 수 있다. 또한 28m 구간에 인천야구 박물관, 명예의 전당, 에스케이(SK)와이번스존 등을 갖추고 있는 야구역사거리 역시 야구팬의 많은 사랑을 받고 있다.

특히, ‘밤도깨비 놀이터 야시장’은 신기시장에서만 맛볼 수 있는 세계 음식과 신기시장의 특화 음식이 준비된 푸드코트는 물론이며 밤도깨비 퍼레이드, 도깨비마켓, 도깨비 놀이터 등의 사업을 운영 중인데 이러한 특색있는 모습이 젊은 층의 증가와 외국인 관광객 유치에 큰 도움을 주고 있다. 

올해에는 4월 19일부터 6월 8일까지 금․토 주 2회(18:00~22:00) 운영해 전통시장의 특별한 먹거리, 볼거리, 즐길거리를 제공할 예정이다. 또한, 정부 및 지자체의 지원을 통해 시장 시설의 현대화 사업을 진행하고 있고 특히 올해 연무 시스템을 설치함으로써 고객들에게 쾌적한 환경의 쇼핑을 즐길 수 있도록 준비하고 있다.
 

부평 문화의 거리 플리마켓 [인천시 제공]

이곳을 둘러본 당신은 핵인싸 '부평 문화의거리'

인천에서 젊은이들이 가장 많이 찾는 ‘핫’한 전통시장이라면 2017년 문화관광형시장으로 선정되어 다채로운 사업을 진행하고 있는 부평 문화의거리를 꼽을 수 있다. 

소통하고 놀 거리를 공유하는 신문화 소비방식에 맞추어 블로그, 페이스북, 인스타그램 등의 에스엔에스(SNS)를 통해 시장의 다양한 프로그램들을 소개하고, 참여를 유도해 인천뿐만 아니라 다양한 지역의 10~30대 소비자들의 발걸음이 끊이지 않는다. 

부평 문화의거리에 들어서면 독특하고 개성 있는 다양한 상품을 만날 수 있는 플리마켓을 볼 수 있다. 플리마켓은 주 평균 300여 팀이 신청하고 그중 180여 팀 정도가 참가하여 수도권 최대 규모를 자랑한다. 플리마켓 행사에는 또한 ‘엠(M)스타가요제’, ‘부평뮤직위크’ 등 인기 연예인 게릴라콘서트 및 다양한 버스킹 공연을 볼 수 있어 소비자의 볼거리, 즐길거리가 풍부하다.

특히, 2018년부터 부평 문화의 거리에 전통 있는 커튼 홈패션 골목이 젊은이들만의 독특한 아이디어와 감각으로 젊고 아름다운 가게들이 생겨나기 시작했고, 이를 서울의 ‘경리단길’을 빗대 ‘평리단길’이라고 불리게 되면서 지금의 평리단길이 유명세를 타고 있다. 

연인들이 데이트하기 좋은 예쁜 카페, 아늑하게 식사를 즐길 수 있는 자그마한 식당들, 톡톡 튀는 개성을 갖춘 패션 편집숍들이 골목 곳곳을 채우며 평리단길을 수도권의 핫플레이스로 자리매김할 수 있게 해 주었다. 

인천시는 이에 거리의 은은한 분위기를 높여 주는 거리 조명, 보도블럭 설치공사, 입구 게이트 설치 등을 문화관광형 사업과 시설 현대화 사업을 통해 지원함으로써 부평 문화의거리를 찾는 시민들의 편의와 볼거리, 즐길거리 등을 제공하도록 하여 젊은 전통시장으로의 전환을 전폭적으로 지원하고 있다.
 

부평문화의거리 평리단길 디저트카페 [인천시 제공]

유휴공간의 독특한 변신 '석바위시장'

서울의 일부에서만 볼 수 있던 수제 맥주를 이제 전통시장에서도 즐길 수 있다. 석바위시장은 결제수단 확대, 고객신뢰 강화, 위생청결 강화 등을 통해 시장 이미지 개선에 노력하던 상인들의 자구 노력으로 2017년 문화관광형시장에 선정됐으며 이 사업 지원을 통해 시장 브랜드 수제맥주인 석암맥주를 탄생시켰다. 

석암맥주는 석바위시장의 대표적인 브랜드 상품으로 상당한 수준의 맥주 맛을 제공하고 있다. 이러한 석암맥주는 다름 아닌 시장 내의 유휴공간 사용에 대한 아이디어부터 시작되었다. 발상을 전환하여, 시장 내 유휴공간을 맥주 공방으로 탈바꿈하여 생산할 수 있도록 한 것이다.

또한, 유휴공간인 시장 내 건물 옥상과 고객 공간 확보를 통해 만든 시장 통로 및 교차로 등에 맥주와 먹거리를 즐길 수 있는 장소를 제공하고 야시장 운영 및 통기타 라이브, 고객 팔씨름 대회, 고객 노래자랑 등 이벤트 행사를 개최하여 찾아오는 고객들에게 볼거리 먹거리 즐길거리를 모두 제공할 수 있게 되었다. ‘한평매장’ 또한 유휴공간 사용의 좋은 예를 보여주고 있다. 

한편, 석바위시장은 시장 내 점포들을 대상으로 가맹점을 신청받아 멤버쉽 포인트도 운영하고 있다. 구매 금액의 3~5%가량의 포인트를 적립해줌으로써 지역주민들에게는 경제적인 도움을 주고 시장에게는 단골 고객 확보 및 전통시장 활성화라는 결과를 보여주고 있다. 현재 시장 내 40%인 80여 개 점포가 가맹점으로 되어 있고 앞으로 점차 확장하여 시장 전체에 도입할 예정이다.
 

석바위시장 유휴공간 활용 석바위 브루어리 [인천시 제공]

전통시장 변화에 대한 상인들의 도전과 인천시의 지속적인 지원 

전통시장의 침체화가 가속화되어 시장 상인들의 불안감이 높아가고 있는 현실이다. 하지만 인천의 전통시장은 상인들의 자구 노력과 개성 있는 아이디어를 통해 각 시장만의 스토리를 만들고 정체성을 확고히 하려 노력하고 있다. 

인천시는 중소벤처기업부와 함께 전통시장 인프라 사업에 128억원, 전통시장 특성화 사업에 33억원, 전통시장 경영현대화 사업에 6억원 등 총 167억원을 투입하여 인천 전통시장 상인들의 노력에 호응하고 있다. 또한 9일에는 박남춘 인천광역시장이 (사)인천상인연합회 임원진들과 간담회를 갖고 전통시장 관련 주요업무 추진상황에 대해 의견을 나누는 등, 전통시장 상인들의 목소리에 귀를 기울이고 소통하는 시간을 가졌다. 

한편으로는 인천의 지역화폐인 인천e음 이용 상생협력 협약 체결을 통해 민․관 협력체계를 구축함으로써 인천e음 이용을 통한 전통시장 및 상점가 활성화를 도모하고 지역 공동체 의식을 강화하는 방안을 마련하여 추진할 예정이다. 

장병현 소상공인정책과장은 “전통시장과 인천시가 고객들의 쇼핑 환경 개선을 위해 많은 노력을 하고 있다.”며, “저렴한 가격과 더불어 먹거리, 볼거리, 즐길거리 많은 전통시장에 많이 찾아와 전통시장 활성화에 도움을 주시기 바란다.”라고 밝혔다.

이진 기자  jin2ya2002@naver.com

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