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꿀 하나에 250만원? 대체 감미료로 주목받는 마누카 꿀
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꿀 하나에 250만원? 대체 감미료로 주목받는 마누카 꿀
  • 김서진 기자
  • 승인 2021.05.13 14:56
  • 댓글 0
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신세계백화점 중앙 행사장에서 모델들이 마누카 꿀을 소개하고 있다 /신세계백화점

[핸드메이커 김서진 기자] 최근 신세계백화점은 가정의 달을 맞이해 한 통에 250만원인 고가의 꿀을 판매했다. 마누카꿀협회 'UMFHA'의 분류상 최고 등급인 ‘UMF 31+’의 이 마누카 꿀을 국내 오프라인 매장에서 선보인 건 이번이 처음이다. 일조량, 기후, 바람과 숙성 시간까지 모두 딱 떨어졌을 때 극소량만 얻을 수 있는 것이며 UMF 수치가 높을수록 항박테리아 수치도 높은 것으로 알려져 있다.

이런 고가의 꿀을 준비한 것은 건강기능식품시장의 성장세에 따른 것이라고 백화점 측은 밝혔다. 건강기능식품협회 통계 자료에 따르면 지난해 건기식 시장은 4조9000억원으로 2016년(3조5000억원)보다 40%나 성장했다. 코로나19로 인해 면역력이 중요시되는 요즘 마누카 꿀은 항균, 항산화 작용 및 면역력 증진에 도움이 되는 것으로 유명하다. 또한 설탕보다 당도와 영양가가 높으면서도 칼로리는 낮아 대체 감미료로도 각광받고 있다.


마누카 꿀

마누카 나무 /flickr

뉴질랜드의 가장 유명한 수출 식품 중 하나인 마누카 꿀은 마누카 나무, 또는 뉴질랜드 차나무라 불리는 작은 잎의 무성한 관목이 피어내는 분홍색의 꽃에서 채집하는 꿀을 말한다. 자연 상태의 꿀은 여과되거나 가열되지 않은 반면 마누카 꿀은 마누카 전문 공장에서만 조달된다는 차이점이 있다. 마누카 꿀은 일반 꿀에 비해 점성이 강하며 전형적인 어두운 색에서부터 진한 갈색을 띄는 게 특징이다. 

이 효능은 UMF의 수치로 등급이 정해지고 대개 UMF 10 이상이면 최고로 친다. 같은 마누카 꿀이라 해도 생산 기후 및 토양 상태에 따라 성분 함량이 달라질 수 있어 등급이 높을수록 항균 활성 성분의 활성도도 높다. 뉴질랜드에서 수출하는 마누카 꿀은 테스트를 받으며, 뉴질랜드 농업/식품부문 수출기관인 MPI의 인증을 받은 연구소에서 시행하는 테스트를 통과해야 한다. 2018년 시행된 이 테스트는 5가지 시험으로 되어 있으며, 이 속성 테스트는 뉴질랜드 법률이 유일하게 인정한 표준 기준이라 한다. 

꽃에서 수분 중인 꿀벌 /flickr

마누카 꿀은 모든 종류의 상처 치료에 도움이 되는 것으로 유명하다. 전통적인 항생제에 반하는 천연 음식으로도 추앙받으며, 마누카 꿀의 광팬들은 이 꿀이 여드름에서부터 인후통 등 다른 질병까지 치료할 수 있다고 주장하기도 한다. 본격적으로 유럽의 꿀벌들이 이 마누카 꿀을 만들어내기 시작한 건 19세기 초였다. 벌들이 꽃에서 수분 작업을 할 때 마누카 꿀은 일반적인 벌꿀보다 더 강력한 성분을 가지는데 다름아닌 '메틸글리옥살(MGO)'의 농도가 높다는 점이다. 

마누카 꿀은 꽃망울이 피는 마누카 나무에서 추출되는데 특히 이 '메틸글리옥살(MGO)'은 항균 및 항균 활동을 하는 것으로 알려졌다. 즉 경미한 상처, 만성적인 흉터 등을 치유하는 데 도움을 준다. 이 때문에 미국 식품의약국(FDA)는 2007년 상처 치료의 옵션으로 마누카 꿀을 승인했고, 마누카 꿀이 함유된 붕대를 처방전 없이도 살 수 있도록 했다. 대개 꿀에 MGO가 많을수록 항바이러스 및 항균 성질이 많다. 

꿀은 산성을 띠고 있고 PH는 3.2에서 4.5 사이다. 꿀의 산성 성분은 상처의 치유를 촉진하는 것으로 나타났고, 꿀의 고농도 당분은 상처를 보호하는 데 도움을 준다. 꿀이 상처에서 액체를 끌어내는데, 이것은 노폐물을 제거하고 상처를 치유하는 속도를 빠르게 한다. 박테리아는 자라고 생존하는 데에 물이 필요한데 꿀이 이 박테리아 세포에서 물을 끌어내는 역할을 하는 것이다. 

마누카 꿀 /flickr

그래서 모든 종류의 꿀은 수세기 동안 상처, 화상, 종기를 치료하는 천연 항세제로 쓰여 왔는데 마누카 꿀은 이 '메틸글리옥살'이라 불리는 물질을 통해 세균을 공격함으로써 한걸음 더 나아가는 것이다.

미국의 건강 정보지 '헬스라인 미디어'에 따르면 그리스에서 이루어진 마누카 꿀의 연구 중, 마누카 꿀이 수술 후 눈꺼풀 상처를 치료하는 데 효과가 있다는 연구 결과가 나왔다. 마누카 꿀을 바른 것을 포함한 다른 치료들을 각각 했을 때 흉터들은 다 나았지만, 환자들은 마누카 꿀을 흉터에 바르는 치료가 다른 치료들에 비해 덜 뻣뻣한 느낌을 주면서 덜 아프다는 반응을 냈다는 것이다. 

또한 마누카 꿀은 소화기 증상 개선에도 도움이 되는 것으로 나타났다. 과민성 대장 증후군은 일반적인 소화 장애 증상 중 하나로 변비나 설사, 복통을 동반한다. 연구원들은 규칙적으로 마누카 꿀을 섭취하는 것이 이런 증상들을 감소하는 데 도움을 주는 것을 알아냈다. 궤양성 대장염을 가진 쥐에 마누카 꿀을 투여하자 염증을 줄이는 효과를 봤다는 것이다.

그렇다고 마누카 꿀이 장내 세균 감염에 효과가 완전하다는 결론을 내리는 것은 아직은 무리다. 지금은 마누카 꿀이 세균 감염에 미치는 영향을 관찰했다는 점에서 의미가 크다.   

마누카 꿀 /flickr

물론 상처를 치료하는 데 아무 꿀이나 쓸 수는 없다. 상처 치료에 쓰이는 꿀은 특수하게 살균해 드레싱된 것이어야 하며, 우리가 먹는 마누카 꿀이 응급 처치 키트의 한 일부가 될 수는 없다. 상처가 났다면 의사에게 가서 치료받는 것이 제일 좋은 방법이다. 마누카 꿀이 전통적인 드레싱에 비해 가벼운 화상, 수술 후 남은 상처들의 치유 시간을 단축할 수는 있지만 그것이 다는 아니고 더 많은 연구가 이루어져야 한다. 


마누카 꿀을 맛있게 먹는 법 
 

토스트에 꿀을 바른 모습 /flickr

마누카 꿀을 적절하게 먹는 방법은 대개 1일 3회, 1회 1-2티스푼을 공복에 섭취하는 것으로 알려져 있다. 차로 타서 먹어도 되고 각종 음식에 뿌려 먹어도 된다. 주의할 점은 꿀의 성분을 파괴할 수 있는 금속 스푼 대신 나무나 플라스틱, 도자기 재질 등의 스푼을 물이 묻지 않은 상태에서 써야 한다는 것이다. 이물질이나 침이 묻은 스푼을 쓸 경우 꿀의 상태가 변질될 수도 있다고. 어떤 음식에도 마누카 꿀은 다 어울린다. 토스트에 발라서 먹어도 되고, 요구르트에 넣어 먹어도 된다. 차를 많이 마시는 사람들은 차에 한 스푼을 추가할 수도 있다. 

마누카 꿀은 베이킹을 할 때에도 훌륭한 감미료가 된다. 그러나 너무 많이 넣는다면 강렬하고 단 맛으로 뒤덮인 끈적끈적한 불량 식품처럼 변할지도 모른다. 대신 은은한 단맛, 독특한 맛을 내기 위해 마누카 꿀을 사용하는 게 좋다. 케이크나 빵을 구울 때 마누카 꿀 한 스푼을 넣기만 하면 된다. 단, 마누카 꿀을 넣은 빵을 만들 때에는 오븐 온도를 평소보다 10도 정도 낮추고 꿀이 전체 요리의 액체 함량을 더하기 때문에 다른 우유나 물 등의 양을 반으로 줄이는 게 좋다. 

시리얼에 넣어 먹어도 맛있다 /flickr

아침 시리얼에도 마누카 꿀을 넣는 건 어떤가. 시리얼 한 그릇에 메이플 시럽 대신 마누카 꿀을 넣으면 은은한 단맛을 나게 해 준다. 스무디나 쉐이크에 넣어 먹어도 되고, 마누카 꿀의 향기는 파인애플이나 바나나 같은 열대 과일과도 잘 어울린다. 아침 식사에 먹을 수 있는 팬케이크나 토스트, 와플 위에 숟가락으로 마누카 꿀을 한 스푼 떠서 발라 주기만 하면 된다. 음료수나 칵테일을 만들 때에도 시럽 대신 마누카 꿀을 넣는다면 더 강한 향을 낼 수 있다. 

목이 아프거나, 감기를 예방하고 싶다면 한 스푼 정도의 마누카 꿀을 먹는 것도 좋다. 아프지 않은 상태에서 먹는 건 면역 체계를 강화시키고 병에 걸리는 걸 예방해줄 수 있다. 목이 아픈 상태에서 먹는다면 증상을 완화시키는 데 도움을 준다. 2018년 잉글랜드 공중보건국(PHE)에서는 단기적인 기침 증상을 줄이기 위한 치료제로 꿀을 활용하라는 새로운 지침이 나오기도 했다. 만일 물에 타서 먹을 경우 고온의 물은 꿀의 성분을 파괴할 수 있으니 40도 이하의 따뜻한 물에 먹는 게 좋다. 

주의해서 먹어야 하는 마누카 꿀 /flickr

일반적으로 꿀은 모두에게 안전한 식품이지만 벌꿀이나 벌침에 알레르기가 있는 사람은 피해야 한다. 특히 당뇨병에 걸린 사람들은 꿀 자체에 당분이 높기 때문에 마누카 꿀을 섭취할 때 혈당 수치를 주의해야 할 필요가 있다. 영국 보건서비스(NHS)는 꿀이 아기들에게 식중독인 보툴리누스증이나 알레르기 등을 유발할 수 있으니 1세 미만 유아에게는 꿀을 먹이지 말라는 내용의 주의사항을 권고하고 있다. 

마누카 꿀이 설탕의 좋은 대체용품이라는 것은 널리 알려진 사실이다. 물론 꿀은 식탁에 올라가는 설탕보다는 소화하는 데 더 오래 걸리며, 더 많은 지속가능한 에너지를 사람에게 공급한다. 그러나 어쨌든 마누카 꿀도 엄연한 꿀인 건 사실이며, 꿀은 일반적으로 건강하다는 인식이 있지만 그래도 당도가 약 80%로 높은 편이다. 즉 설탕보다는 아무래도 낫겠지만 먹는 양에 대해서는 여전히 주의가 필요하다는 것이다. 


마누카 꿀, 알고 먹자 

마누카 꿀 /flickr

요즘 코로나19 등으로 면역력을 높이기 위해 마누카 꿀을 찾는 소비층이 많아지고 있지만 제품에 대해 확실한 정보를 확인한 후에 구매하는 게 좋다. 뉴질랜드에서 출시하는 마누카 꿀은 품질 마크가 부여되어 있는데, UMF 등급이 높을수록 품질이 우수한 제품이다. 또한 품질 관리를 위해 수출용 마누카 꿀에 대해 화학적 성분 테스트와 마누카 화분 DNA검사를 추가적으로 실시하고 있으니 모든 테스트를 받고 정식으로 통관 절차를 거친 제품인지 알아봐야 할 것이다. 

뉴질랜드 마누카 꿀 대표 브랜드인 콤비타 관계자는 “청정자연 뉴질랜드의 기운을 느낄 수 있는 마누카 꿀은 남녀노소 모두 섭취 가능한 건강 식품이다. 바쁜 아침에 시간이 없다면 사셰 타입의 마누카꿀을 한 포 섭취하여 간편하게 건강을 챙길 수 있을 것”이라 전했다. 더더욱 건강 관리에 신경써야 하는 요즘, 마누카 꿀 한 스푼으로 건강을 챙겨보는 건 어떨까. 꼭 꿀이 아니더라도 마누카 꿀이 함유된 홍삼, 샴푸, 비누, 마스크팩 등 선택지는 충분히 많으니 말이다. 
 


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