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문화재청, 7건의 대형불화 조사··· 얇고 투명한 특수 비단 사용 밝혀져
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문화재청, 7건의 대형불화 조사··· 얇고 투명한 특수 비단 사용 밝혀져
  • 김강호 기자
  • 승인 2020.03.26 16:58
  • 댓글 0
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7건의 대형불화를 지난 해 조사한 성과 담은 '대형불화 정밀조사' 보고서 발간···
새로운 연구 결과와 흥미로운 이야기 담겨져
문화재청 제공
대형불화 정밀조사 보고서 / 문화재청 제공

[핸드메이커 김강호 기자] 문화재청이 7건의 대형불화를 조사한 지난 한 해의 성과를 담아 「대형불화 정밀조사」 보고서를 발간하였다. 보고서에는 불화에 왕의 어진을 그린 특수한 비단을 사용했다 것이 밝혀지는 등 흥미로운 이야기가 담겨져 관심을 모은다.

문화재청과 국립문화재연구소는 ▲ 청곡사 영산회 괘불탱(국보 제302호), ▲ 법주사 괘불탱(보물 제1259호) ▲ 개심사 영산회 괘불탱(보물 제1264호), ▲ 은해사 괘불탱(보물 제1270호) ▲ 예천 용문사 영산회 괘불탱(보물 제1445호), ▲ 안동 봉정사 영산회 괘불도(보물 제1642호) ▲ 김천 계림사 괘불도(비지정) 등 총 7건의 대형불화를 조사하였다.

이번 보고서에는 7건의 대형 불화를 정밀 실측하고 과학적으로 분석한 결과와 채색 정보, 세부 도판, 관련 유물 등에 대한 원형 자료 및 보존 현황 정보 등 종합 조사 결과를 담았다. 특히 자외선-가시광선 반사 분광 분석을 이용해 염색 재료를 분석하고, 보존 환경 개선을 위한 미생물 조사, 채색 기법 연구를 통한 제작 방법과 전통 안료(물감) 사용 방식 검증 등 새로운 분석을 시도한 결과를 처음 수록하였다.
 

은해사 괘불탱 / 문화재청 제공
은해사 괘불탱 / 문화재청 제공
초
초(綃) 직물 / 문화재청

'은해사 괘불탱(보물 제1270호 )'은 그 바탕재질이 18세기 괘불탱 중에는 유일하게 특수한 고급 비단인 초(綃)를 사용했다는 점이 밝혀졌다. 초는 누에고치에서 뽑은 가늘고 굵기가 비교적 일정한 실로 제직한 평직 비단 직물이다. 약 56.6∼67.2㎝ 넓이를 가졌다. 치밀하지 않게 제직하였기에 얇고 투명하다는 것이 특징이다.

보고서에 따르면 은해사 괘불탱은 비단 9폭을 연결해 만들었으며, 평균적으로 한 폭 너비는 61.6㎝이다. 일반적으로 괘불탱 바탕천 한 폭 너비는 40㎝ 전후지만 은해사 괘불탱은 일반 대형불화보다 폭이 넓은 바탕천을 활용했던 것이다. 이 초는 고려·조선 시대에는 복식과 회화에 사용했는데, 특히 왕의 초상화인 어진을 그리는 데에 사용한 고급 소재였다.

특히 보고서에는 현재까지 초가 괘불탱 바탕천으로 쓰인 것은 '보살사 영산회 괘불탱(보물 제1258호)'이 유일했으나, 여기에도 일부만이 사용됐으며, 은해사 괘불탱은 바탕천 전체를 사용한 첫 사례라고 소개했다.

또한 '예천 용문사 영산회 괘불탱(보물 제1445호)'은 화면 장식을 위해 은박을 사용했다. 금박을 사용한 불화는 많았으나, 은박을 사용한 사례는 '북장사 영산회 괘불탱(보물 1278호)'가 그동안 유일했다. 또한 '법주사 괘불탱(보물 제1259호)'이 갖가지 실로 매듭짓고 꼬아서 다는 유소(流蘇)를 확인하여 당시 괘불탱 장황의 장식 사례를 확인하는 등 과거에 밝혀지지 않았던 새로운 조사 성과과 수록되어 흥미를 더하고 있다.
 

화면 장식의 은박 사례 / 문화재청
예천 용문사 영산회 괘불탱의 화면 장식 은박 사례 / 문화재청
현미경으로 관찰한 은박 / 문화재청
현미경으로 관찰한 은박 / 문화재청
유소 장식 / 문화재청
유소(流蘇) 장식, 불화와 의복, 깃발 등에 달았다 / 문화재청

불화(佛畫)는 불교의 이념을 표현하는 그림으로 사찰에서 흔히 볼 수 있다. 불화는 많은 종류가 있지만, 이 중에서도 대형 불화는 약 10m가 넘는 압도적인 크기를 자랑하는 불화이다. 괘불탱 또는 괘불화(掛佛畵)라고도 부르는 대형 불화는 야외에서 개최되는 영산재(靈山齋), 수륙재(水陸齋) 등 대규모 불교의식에 사용하기 위해 제작되었는데, 평소에는 사찰 내의 함에 보관한다.

원래 불화는 고려시대에도 많은 것이 그려졌지만, 대형 불화는 조선 중·후기부터 나타났다는 특징이 있다. 밝고 화사한 홍색과 녹색을 주로 사용하여 다양한 문양과 불교의 신을 표현하여  엄중한 느낌을 준다. 우리나라의 대형 불화는 웅장한 크기와 화려한 색채로 세계에서 유례를 찾아보기 힘든 독창적인 문화재이자 불교문화재의 백미로 평가받는다.

문화재청은 이처럼 중요한 문화재인 대형불화를 과학적으로 보존하는 것은 물론 만약의 경우를 대비한 복원 관련 자료를 확보하기 위해 성보문화재연구원과 함께 2015년부터 10개년 간 계획 아래 ‘대형불화 정밀조사’ 사업을 진행하고 있다. 그리고 매년 그 결과물로 조사 대상의 정밀조사 결과를 담은 보고서를 발간해 왔으며, 이번이 다섯 번째 결과물이다.

올해에도 국보 제296호 <칠장사 오불회 괘불탱> 등 7건을 대상으로 한 정밀 조사를 실시한 후 보고서를 발간할 예정이다. 문화재청은 이번에 발간된 보고서를 기존에 발간된 대형불화 정밀조사 보고서와 함께 일반에 공개하여 학술연구에 널리 활용할 수 있도록 할 계획이다. 보고서는 문화재청 누리집에서 확인할 수 있다.


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