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실용성을 넘어 작품의 세계로, 수공예의 특별한 이야기
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실용성을 넘어 작품의 세계로, 수공예의 특별한 이야기
  • 윤미지 기자
  • 승인 2020.03.14 10:00
  • 댓글 0
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수공예품은 어떤 방법으로 소비자들의 눈길을 끌었을까

[핸드메이커 윤미지 기자] 산업혁명을 통한 공장 대량생산이 이뤄지고 우리는 현대 수많은 양산품 속에서 삶을 살아가고 있다. 공장 생산을 통해 우리가 얻은 이득이 있다면 고도화되는 산업 기술 그리고 빠른 생산성과 간편함 등을 예로 들 수 있다. 대량 생산이 가능해지니 대부분의 제조업이 활기를 띠는 것은 물론 경제도 빠른 속도로 발전했다. 

공장 생산은 쉽고 간편하게 사람에게 필요한 것을 손에 넣게 해준다. 사람의 노동력을 최소한으로 투입하고 보다 높은 생산성을 보여주는 사례이다. 사람이 살아가면서 필요한 생필품부터 여러 가지 물건들이 공장을 거쳐 세상의 빛을 보게 됐다. 빠른 경제 발전을 일으켰지만 환경문제 및 획일화 된 디자인, 잉여생산물과 같은 부정적 시선도 제기되고 있다. 

이 틈을 빠르게 파고든 것은 바로 작가의 손에서 직접 만들어지는 수공예품이다. 아무런 기계 발전을 기대할 수 없었던 오랜 옛날에는 손으로 무엇을 제작한다는 것이 매우 당연한 이야기였지만 현대에 와서 핸드메이드는 새로운 가치를 부여받는다. 물건을 하나하나 만든다는 것은 정성이 들어가 있으면서 고 퀄리티의 섬세한 작업을 할 것이란 기대감이 그것이다. 

공장 가동을 통해 대량 생산이 실현됐다
공장 가동을 통해 대량 생산이 실현됐다/pixabay
작가의 작업이 이뤄지는 공방의 고즈넉한 모습
작가의 작업이 이뤄지는 공방의 모습/pixabay

실제로 핸드메이드는 공장 생산에 비해 오랜 시간이 걸리고 장인의 손기술을 필요로 한다는 특징을 가지고 있다. 하나하나 손으로 만들어야 하므로 제작에 들여야 하는 노력이 배가 된다.

공장에서 만들어지는 물건과 사람의 손길을 통해서 만들어지는 물건. 두 가지 모두 각자의 가치와 단면을 지닌다. 물론 현대 사회는 높은 생산성이 가장 주목을 받는 시대다. 하지만 그 안에서도 수공예품에 대한 요구를 가지는 소비 군이 분명 존재한다. 뭐든지 ‘빨리빨리’가 중요해져 버린 현대에 핸드메이드는 어떤 식으로 소비자의 심리를 사로잡았을까.


수공예 상품들은 어떤 방법으로 소비자들의 눈길을 끌었나

양산품이 넘쳐나는 시대, 수공예에 대해 관심을 가지는 이들이 늘고 있다. 여러 가지 요인들을 꼽을 수 있겠지만 대량 생산이 핸드메이드가 가지는 낮은 생산성을 보완하며 이를 대체하는 방법으로 존재했다면, 수공예 역시 반대로 대량 생산의 단면을 보완하며 현대 사회에 새로운 요구를 발생시키고 있다. 

우선 환경 오염 문제가 대두되면서 공업을 통한 대량생산에 대한 부정적인 견해가 뒷받침됐다. 무분별한 개발과 확대되는 생산성에 집중하느라 우리가 살아가는 삶의 터전인 지구 환경 보호에는 무심했다는 의견이다. 물건이 대량으로 만들어지고 소비자는 원하는 만큼 닥치는 대로 특정 상품을 구매할 수 있지만 대지에 넘쳐나는 양의 잉여 쓰레기가 발생하는 것은 당연한 현상이다.
 

대량 생산의 모습
페트병의 대량 생산 모습/pixabay
공장 가동 시 발생하는 매연에 의해 환경이 오염될 가능성도 있다
공장 가동 시 발생하는 매연에 의해 환경이 오염될 가능성도 있다/pixabay

플라스틱 등 환경에 해를 미칠 수 있는 재료의 사용이 늘어나고, 공장 가동이 쉼 없이 이어지다 보니 대기를 오염시키는 매연물질에 대한 문제점도 지적됐다. 그리고 산업현장에서 버려지는 폐수 역시 환경을 악화시킨다는 시선이 많다. 

대량 생산은 예기치 못한 분야에서도 잉여 제품을 확산했다. 바로 패션 업계다. 현대 사회에는 직접 사람의 손으로 제작되는 의상보다 공장 가동을 통해 생산되는 이른바 패스트 패션이 늘어나고 있다. 아무래도 가장 유행에 민감한 업계이다 보니 새로운 디자인이 활발하게 발표되는 만큼 유행이 지나고 나면 버려지는 옷도 많기 마련이다. 

물론 공장에서 생산되는 제품들이 모두 부정적인 면만 가지고 있는 것은 아니다. 대량 제작은 높은 생산성을 나타내고 경제 활동에 활성화를 불렀다. 하지만 이에 따라 지나친 간편화와 획일성이 소비자에게 양산품의 매력을 반감시키는 계기가 됐다. 공장을 통해 많이 만들어진 물건들은 누구나 저렴한 가격으로 소비할 수 있는 것은 물론 특별한 디자인에 대한 요구를 충족시킬 수 없었다. 

이때 다시 떠오른 것이 바로 그간 우리가 외면해 왔던 수공예 물품이다. 낮은 생산성에 의해 수요가 줄어들었지만 사람들은 이내 핸드메이드의 가치에 대해 다시 재평가했다. 고도화된 기술력에 따라 대량 생산으로 눈을 돌렸던 것과 마찬가지로 사람들은 다시 수공예에 대한 요구를 키워갔다. 

우선 사람의 손으로 직접 제작하기 때문에 심각한 환경 오염을 초래할 가능성이 작았다. 물론 제작의 베이스가 되는 재료까지 현대에 와서 하나하나 수공임으로 만들어 낼 수는 없겠지만 공장 가동을 하지 않는 핸드메이드 제품의 특성상 매연, 폐수를 배출할 가능성이 현저히 작았다. 
 

핸드메이드의 가치가 높아지고 있다 /pixabay
핸드메이드의 가치가 높아지고 있다 /pixabay
면 직물을 짜는 모습
수공예를 이용해 면 직물을 짜는 모습/pixabay
악기 제작 모습
악기 제작 모습/pixabay

또한 손 공임에 대한 사람들의 인식도 변해갔다. 과거엔 손으로 물건을 제작한다는 것이 당연한 일이었지만 현대에서는 기계의 간편함을 외면하고 꿋꿋하게 손으로 만든 물건에 대해 높은 가치를 부여했다. 현대에도 변함없이 이어지는 장인정신에 대한 높은 존경이 뒷받침되는 현상이며 손수 제작된 물건이 하나의 예술로 인정 받을 수 있는 것이다. 

그렇게 손으로 제작된 수공예품은 최근에 와서 기존보다 높은 시장 가격이 형성되고 핸드메이드라는 의미의 고급 제품으로 인식되기 시작했다. 특히 양산품은 공장 가동을 통해서 의뢰 시 누구나 제작이 가능하지만 핸드메이드 제품의 경우 장인 혹은 기능을 갖춘 제작자의 손에서 만들어진다는 점이 높은 가치를 부여하게 했다. 

하지만 기존 특성 중의 하나였던 제작 과정에서 투자되는 시간이 길다는 것 그리고 들어가는 노력에 따라 자연적으로 높은 가격이 책정되는 점 등이 핸드메이드가 양산품과 비교하면 대중화되기 어려운 요인 중 하나가 됐다. 수많은 양산품 속 소비자의 눈길을 사로잡기 위해 수공예품은 다양한 변화를 거치게 된다. 


수공예의 사정  

다수 소비자들의 눈에 들기 위해서는 어떤 제품이든지 가격 면에서 경쟁력을 가지는 게 중요하다. 수공예라고 다른 것은 아니다. 보통 수공임이 들어간 제품이며 장인의 손에서 탄생한 것은 기술력에 대한 인정, 작품으로서의 가치 등 높은 가격이 책정되더라도 큰 문제가 없다. 대부분 그 의미를 인정하기 때문에 높은 가격을 제시하더라도 충분한 수요가 이어진다. 

다만 최근에는 신인 핸드메이커들 사이에서 물건의 가격 측면의 경쟁력을 갖추기 위해서 단가를 낮추는 움직임도 생겨나고 있다. 여러 가지 방안이 있지만 물건을 판매하는 숍을 마련하기보다는 플리마켓 등 마켓 판매로서 임대료의 영향을 받지 않고 자신의 작품을 소비자들에게 선보이는 것이다. 

마켓 참여는 제작한 물건의 유통 판로를 확보하는 것에서 고퀄리티의 수공예품을 보다 저렴한 가격에 구매할 수 있도록 하는 창구가 됐다. 최근에는 플리마켓에서 판매되는 각종 수공예품을 수집하는 이들도 늘고 있으며 다양한 소재가 활용된 신선한 작품을 접할 수 있다는 점에서도 높은 인기를 얻고 있다. 작가의 정신, 예술성을 담은 작품을 저렴한 가격으로 구입할 수 있는 것이다. 

또한 수공예품이 특색 있는 상품으로 소비자의 눈을 사로잡기 위한 여러 가지 방법의 하나는 우수한 재료의 선택도 요인이 된다. 손으로 직접 제작하는 핸드메이드는 고도화된 산업과 상반된 이미지를 가진다. 그렇기 때문에 수공예로 많이 제작되는 캔들이나 방향제 역시 환경에 해가 되지 않고 인체에도 나쁜 영향을 미치지 않는 자연의 재료를 활용해서 만드는 예가 많다.
 

자연의 소재를 통해 물건을 제작할 수 있다
자연의 소재를 통해 핸드메이드로 물건을 제작할 수 있다/pixabay
하나의 작품이 된 수공예품 원목 시계, 지키빌
하나의 작품이 된 수공예품 원목 시계, 지키빌

특히 핸드메이드 가구나 소품은 나무를 주재료로 제작하는 경우가 많다. 재료를 얻는 과정에서 대량 생산이 아니므로 무차별적인 벌목을 부르지 않는다. 자연적 소재를 통해서 딱 필요한 만큼의 재료를 취해 돋보이는 작품을 완성하는 것이다. 자연이 주는 선물에 핸드메이드의 가치를 담아 작품으로 다시 탄생한다고 볼 수 있다. 

핸드메이드에 대한 관심도가 높아지는 요인은 또 있다. 대량 생산되는 양산품에 비해 디자인이 다양하다는 것이다. 산업의 발전에 따라 획일화된 규격의 물품이 늘어났지만 사람들은 저마다 개성을 표현하고 싶어한다. 공장 가동 시에는 다품종을 이루기가 쉽지 않은데 핸드메이드는 소량 생산이면서 다양한 디자인을 선보일 수 있다. 사람의 손으로 직접 만들다 보니 어떤 때는 같은 디자인이면서도 색다른 느낌을 주기도 한다. 그러므로 수공예는 실용성으로서만 존재하는 것이 아니라 하나의 작품이 되기도 한다.

실용성과 간편함을 추구하는 시대에 핸드메이드가 시선을 끄는 이유는 여러 가지다. 기술의 발전을 따라가기보다는 새로운 가치를 부여하는 것으로 유니크한 수공예품만의 입지가 완성됐다고 볼 수 있다. 실용성을 뛰어넘어 존재 자체로 작품이 되는 수공예품의 세계는 특별하다. 


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